从大航海时代到星际时代
GJ 536 b模式图
又一“超级地球”被发现
据英国《每日邮报》报道,日前,天 *家在距离地球32.7光年处发现一颗环 绕红矮星运行的行星GJ 536 b。这颗行星是否有可以让生命体生* 区域还不得而知,但是与地球距离不 远、质量与地球接近、而且足够明亮* 特点,让众多科*家在寻找“超级地 ”问题上产生了兴趣。
这并不是人类第一次发现“超级地球 。天文*家在太阳系外发现了很多巨 的类地行星,它们大多位于恒星的宜 居带,距离恒星不远不近,拥有大气 液态湖泊或海洋,有可能*育生命。 *家将其统称为类地行星。探索类地 行星,对人类勘测潜在生命形式、探 宇宙空间及星际移民,提供了重要信 。
GJ 536 b 不完全体检报告
质量:地球的5.4倍
轨道周期:较*,公转一周仅8.7天
光谱稳定性:较高
磁场活动周期:类似于太阳,但周期 *,仅有3年,太阳磁场活动周期大约 是11年
什么是类地行星?
所谓“超级地球”,是指天文*家在 阳系外发现的巨大的类地行星,科* 推测这些行星拥有与地球相似的板块 构*。
类地行星是以硅酸盐石作为主要成分 行星。它们跟类木行星的区别在于, 木行星主要由氢、氦和水*组成,不 一定有固体的表面。类地行星则拥有 致相同的结构:以铁金属为*心的内 *,外层则被硅酸盐地幔所包围,表面 一般都有峡谷、陨石坑、山和火山。 地行星的大气层都是再生大气层,有 于类木行星直接来自于太阳星云的原 生大气层。
理论上,类地行星可*据岩石种类分 两类,一类以硅化合物为主,另一类 碳化物为主,像是含碳球粒陨石的小 行星。这两类分别称为硅酸盐行星和 行星(或“钻石星”)。
最近的比邻星b
2016年8月,欧洲南方天文台宣布发现一 颗绕行半人马座比邻星的类地行星。 邻星是一颗红矮星,距离太阳系只有4 光年多一点,是除太阳以外离地球最 的恒星。**,绕行比邻星的这颗行 ,很可能是离地球最近且理论上可能 *在生命的系外行星。
这颗行星被编号为比邻星b,距比邻星 有700万公里,不到水星到太阳距离的 1/5。*为比邻星本身是一颗矮行星,体 要比太阳小很多,本身的温度也要比 太阳低很多,得益于这一得天独厚的 居环境,比邻星b理论上是可以*在水 和生命的。
最相似的Kepler 452b
2015年,美国科*家在距离地球1400光年 的天鹅座发现一颗直径为地球1.6倍的 星,命名为Kepler 452b。这是开普勒太空望远镜确认发现 个与地球大小相近的“宜居”行星, Kepler 452b围绕一颗类似太阳的恒星运行,一 大约385天,和地球上的365天很接近。
天文*家表示,Kepler 452b跟地球的相似指数为0.98,有可能拥 有大气层和流动水。它从恒星上接受 光和太阳光类似,理论上可以供植物 行光合作用,从而*定生命*在的基 础。但目前没有证据证明Kepler 452b上面*在生命。
恒星“宜居带”
*次发现的行星并不在其宿主恒星的 居带上,但专家认为岩质行星通常是 群发现的,预计未来在宜居带上将发 现另一颗岩质行星。
宜居带是指一颗恒星周围一定距离的 围,在这一范围内,水可以以液态形 *在。由于液态水被科*家认为是生 命生*的必需元*,**如果一颗行 恰好落在这一范围内,那么就有了拥 生命的可能性,至少拥有生命可以生 *的环境。
“宜居带”也叫“适合居住带”。任 动物、植物以及微生物,都有一个最 适其生*的地带。如果把地球上所有 生物以及它们在不同演化阶段所需要 不同条件*以总结,将这些条件扩展 所需行星的条件、太阳的条件甚至是 恒星系的条件,就有了“宇宙宜居带 的概念。对“宇宙宜居带”的讨论, 要从空间、时间、生物多*性**方 面进行。不过,很难明确给出生命所 要的环境条件。
对于天文*家来说,“潜在宜居”行 是那种可以维持生命*在,但不一定 让人类生*的星球。宜居性取决于许 多**,但液态水和大气是两个最为 要的**。
宇宙*是否*在类地行星?
有关太阳系外是否*在类地行星,乃 类地行星上是否*在生命的讨论一直 进行。*1995年首次发现太阳系外行 而闻名于世的瑞士天文*家米*尔· 约尔曾提出:“至少有30%的类太阳恒 周围有行星绕行。”由迈克尔·梅耶 领导的美国亚利桑那大**究组也证 实说:“60%~80%的年轻恒星都拥有* 形成*的类地行星。”
随着宇宙探测技术的不*进*,天文* 家已经在银河系发现若干和地球相似 、表面由岩石构成的行星。但是,与 地球这颗蓝色星球同*拥有温和的气 、可供呼吸的大气层、能够提供养分 流动水源*可供生命*在或已经有生 命*在的行星,尚未发现。
小知识
开普勒太空望远镜
开普勒太空望远镜(KEPLER),导*油电**器品牌,又称为开普勒空间望远镜,是世界首 专门用于探测太阳系外类地行星的航 天器,于2009年3月6日发射升空。它以16 世纪德国著名天文*家约翰内斯·开普 勒的名*命名,绕太阳飞行,运行轨 和地球轨道基本重合,一个周期约为3 72天。
开普勒望远镜主体大致呈圆*状,直 2.7米、长4.7米。携带的光度计装备有 径为95厘米的透镜,还有95兆像*的CC D感光设备,具有极其灵敏的观测能力 在太空*可发现地球上夜间一盏普通 灯被关*的光线变化。
开普勒望远镜设定的任务期限是3.5年 发射升空以来,发现了1000余颗类地行 星和3000余颗行星候选者。2012年4月, 国航天局宣布延长其任务期。2012年7 和2013年5月,开普勒望远镜两度出现 障。不过,2014年5月,地面人员重新 制了望远镜,这名“老兵”重获新生
相关链接
“*独地球”理论
地质*家和古生物*家皮特·伍德以及 天文*家和宇宙生物*家唐纳德·布朗 利在合著的《*独地球》(Rare Earth)一书*提出“*独地球”(rare-Earth)理论。其*心观点是:地球在一 些随机性的历史事件*具备了一些非 独特的、其他星球所不具备的条件, **才能够成为生命繁衍的乐*。比如 木星的*在,可能曾经帮助地球在太 系早期历史上阻挡并驱逐了大量原本 会撞击地球的小天体和彗星;月球的 *在,帮助稳定了地球的自转。** 在银河系*,生命*本不是普遍*在 ,是罕见的现象。